Litevský cyklista Evaldas Siskevicius není obvykle středem pozornosti novinářů. Po skončení 116. ročníku klasiky Paříž – Roubaix se však dočkal nebývalé pozornosti. Důvodem je skutečnost, že se za každou cenu rozhodl závod dokončit. To se mu povedlo, ale s hodinovou ztrátou na vítězného Petra Sagana. V té době už z velodromu v Roubaix diváci odešli a pořadatelé jeho bránu zavřeli! Třicetiletý jezdec prokontinentální stáje Delko Marseille Provence KTM vstoupil do 257 km dlouhé klasiky prošpikované 29 dlážděnými sektory bez velkých ambicí. S „jednoduchým“ cílem – závod dokončit. Do Roubaix sice dorazil, ale ve výsledkové listině se našel ve společnosti dalších šedesáti cyklistů v kolonce DNF. „Nikdy nevzdávám na kole ani v životě. Nechtěl jsem vzdát ani tentokrát – už kvůli úctě, kterou k tomuto Monumentu cítím,“ řekl později litevský cyklista.

Evaldas Siskevicius není výkonnostně tak slabý, jak by se z jeho velké ztráty mohlo zdát. Loni se prosadil na Criteriu du Dauphiné, když v jeho třetí etapě proměnil svou aktivitu v úniku skupiny ve druhé místo v cíli. Tentokrát se ocitl ve společnosti jezdců, kteří se nehodlali v Pekle severu dál smažit a raději nastoupili do sběrného minibusu. Evaldas ovšem dál pokračoval na kole. Je přece cyklista a nikoli pasažér autobusu! Do devátého sektoru – 217 km před cílem – už jel zcela osamocený. Do cíle mu zbývalo čtyřicet kilometrů. To přece nevzdám, rozhodl se pokračovat věrný své nátuře! Dalších třiadvacet kilometrů absolvoval před „sběrákem“. Mohl takhle v poklidu dojet do cíle, ale na pětihvězdičkové „pavé“ Carrefour de l´Arbre ho postihl ho defekt. V té chvíli se zdálo, že Evaldas přece jen odloží své kolo do přívěsu „sběráku“ a usedne si odpočinout vedle dalších „DNF cyklistů“. Jenže měl štěstí – nedaleko odtud se v konvoji vozidel vezl na návěsu porouchaný „mechaničák“ jeho stáje. Vyměnil kolo a pokračoval směrem na Roubaix. V té chvíli ho ovšem všechna vozidla konvoje předjela a ocitl se na silnici zcela sám – se ztrátou i na sběrný autobus. Když přijel k velodromu, objevila se před ním nečekaná překážka. Zavřená brána! Do cíle mu zbývalo pouhých šest stovek metrů. Toužil je absolvovat! „Komisař závodu měl se mnou naštěstí soucit a otevřel mi bránu, abych mohl dojet to kolo a půl na dráze a projet tak celou trasu závodu Paříž – Roubaix,“ popsal Evald Suskevicius své letošní zkušenosti s proslulým Monumentem.

-MS- Foto: Delko Marseille Provence KTM