Úvod sezony silničářů – právě skončený etapový závod Tour Down Under v Austrálii – oživil naděje na úspěšné pokračování kariéry pětatřicetiletého Andrého Greipela, který se ve finiši dvakrát prosadil proti borcům, jakými jsou Peter Sagan, Elia Viviani i Caleb Ewan. Německý spurtér vyhrál i závěrečnou etapu v Adelaide a celkový počet vítězství v australském podniku World Tour rozšířil na úctyhodných 18. Adam Hansen – další ze zkušených jezdců týmu Lotto-Soudal vysekl svému kolegovi poklonu: „André znovu zachránil našemu týmu reputaci  – jako v minulosti už mnohokrát.“ Jenže André Greipel není jediný, koho Tour Down Under „nakopává“ k dalšímu pokračování v kariéře. Je jím také celkový vítěz Daryl Impey z formace Mitchelton-Scott.  

Třiatřicetiletý Jihoafričan v dresu australské stáje zvítězil ve stejném čase jako obhájce prvenství Richie Porte (BMC), když na třetím místě skončil další někdejší vítěz Daryl Impey.australského etapáku Tom Jelte Slagter (Dimension Data). Impey se hned pod stupní vítězů nechal slyšet, že tento etapový triumf považuje za nejvýznamnější okamžik své dosavadní cyklistické kariéry a také za odrazový můstek k jarním klasikám – v Ardenách! „Ulevilo se mi. Poslední etapa už neměla nic na mém vítězství změnit, ale dokud nejste v pořádku v cíli, nikdy nevíte, co se může stát,“ svěřil se Impey novinářům. „Nejbližším velkým cílem jsou jednorázové podniky v Ardenách a velmi rád bych v únoru vyhrál i národní šampionát. Ještě nikdy se mi to nepodařilo. Soustředím se hlavně na Amstel Gold Race. Připravím se na něj v Katalánsku, kde jsou na programu některé etapy, které mi vyloženě sedí,“ těší se Impey, který zatím v klasikách pracoval jako pomocník lídrů své stáje. Jenže tu opustili velké postavy jako Simon Gerrans, Michael Matthews a také Pieter Wenning a Simon Clarke. Pro Daryla Impeyho se otevírají nové možnosti…

-MS-     Foto: CN