Pětatřicetiletý spurtér týmu Lotto-Soudal si na úvod nové silničářské sezony připsal první vítězství – v úvodní etapě Tour Down Under. Ve finiši porazil Caleba Ewana (Mitchelton-Scott) i vítěze nedělního kritéria Petra Sagana (Bora-hansgrohe). Elia Viviani – sprinterská posila QuickStepu – opět čtvrtý. André Greipel si ve spurtu počínal „mazácky“, když trpělivě počkal na rozjezd „vláčků“ Caleba Ewana i Elia Vivianiho, skočil do háku Ewanovi a na cílové čáře se pak radoval ze svého sedmnáctého prvenství v etapovém závodě Tour Down Under. „Vítězství je vždycky vítězství. Zahájit takto sezonu je moc dobré pro psychiku i celý tým,“ pochvaloval si v cíli Greipel, který loni prožil nejhorší rok své závodní kariéry.

Poprvé za deset let nevyhrál ani jednu etapu na Tour de France a mnozí ho již odepisovali jako příliš opotřebovaného. Za jeho horšími výsledky v sezoně 2017 ovšem Greipel vítězí v 1. etapě Tour Down Under. stály i osobní důvody. Jeho matka, kterou měl velmi rád, loni v zimě po dlouhé nemoci zemřela. Adré ji jezdil pravidelně a často navštěvovat. Najezdil tisíce kilometrů autem, aby pomohl své sestře, která se o maminku převážně starala. André své loňské výsledky smutnou rodinnou situaci nikdy neomlouval, nicméně je jasné, že ho musela značně ovlivnit. „Rodinu tvoří to, že žijeme jeden pro druhého. Nikdy bych neřekl, že nemoc mojí matky ovlivnila sportovní výsledky v loňské sezoně. Jsem profesionál, ale současně také lidská bytost a nemohu všechno házet za hlavu. Loňský rok byl emočně náročný, ale teď je už třeba dívat se dopředu,“ říká André Greipel. Etapovým prvenstvím v australském podniku World Tour dokázal, že to myslí vážně. „Je pěkné, když vítězíte v pětatřiceti a v situaci, kdy mnozí kolem vás říkají, že se už zpomalujete,“ s uspokojením konstatuje muž, kterému díky vizáži  – ale navzdory povaze – přezdívají gorila.

-MS-     Foto: CN