Pokud by vyhrál letošní Giro d´Italia, stal by se Vincenzo Nibali jeho nejstarším vítězem v historii. V sobotní etapě přes Dolomity s celkovým převýšením 5 600 metrů si však Carapaz, Nibali, Landa a Roglič rozdali před závěrečnou časovkou na 17 km karty, které jsou Nibalimu nakloněny jen z poloviny. „Carapaz na 90 procent Giro vyhraje,“ uvědomuje si cyklista ze Sicilie, kterému bude v listopadu pětatřicet roků.

Ještě předevčírem Vincenzo Nibali prohlásil, že je jedno skončit celkově druhý, nebo třetí. Včera se však vehementně snažil získat na Primože Rogliče co největší náskok a pojistit si „alespoň“ druhou pozici. Před časovkou ve Veroně drží na Rogliče náskok 1:10. Zdá se, že by mu měl stačit. Stejně tak bezpečné se zdají časové bonusy 1:54 a 3:06, které má Carapaz k dispozici ve srovnání se zatím druhým Nibalim a čtvrtým Rogličem. Současné Landovo třetí místo se jeví silně ohrožené – jeho náskok před elitním časovkářem Rogličem je pouze 13 vteřin…

Nejsem ze svého výkonu na Giru zklamaný. Jestli se nestane nic zlého, postavím se ve Veroně na pódium. Není čeho litovat, nemohl jsem udělat o mnoho víc. Nějaké chyby jsme udělali, ale kdo v životě nedělá chyby?“ Řekl Nibali v cíli 20. etapy – po závěrečném stoupání na Croce d´Aune. Když sesedl z kola, pogratuloval o deset roků mladšímu Richardu Carapazovi. „Ano, jistě. Respektuji jeho výkon.“ Ekvádorského cyklistu pojí s Nibalim navzdory rivalitě přátelský vztah. „Carapaz mi řekl, že jako mladý začínající cyklista mě obdivoval a pouštěl si moje závody na videu. Jeho přiznání mi ovšem připomíná, že jsem už trochu starý. Není to ale problém,“ usmál se Nibali v rozhovoru s reportérem CN a dodal: „Čtyřiatřicet roků může být určitý limit. Froome je ale jen o šest měsíců mladší než já a pořád je silný. Jsme velmi profesionální v tom, jak přistupujeme k tréninku, závodění a celému našemu životu. To je hodně důležité,“ upozorňuje cyklista se známou přezdívkou

Žralok z Messiny, od něhož se očekává podpis smlouvy s týmem Trek-Segafredo na sezony 2020 a 2021.

Lidé říkají, že jsme Carapaze nechali klidně odjet,“ připomíná Nibali etapu s cílem na Ceresole Reale a také do Courmayeru, ve kterých lídr Movistaru získal rozhodující časové bonusy 1:19 a 1:54. V té době však dal Nibali přednost souboji s Rogličem a v jeho rámci bylo výhodné nechat Carapazovi svobodu v úniku. „Kdo si na startu Gira pomyslel, že by ho mohl vyhrát!?“ Pokládá Nibali řečnickou otázku a dodává: „Všechni favoriti se navzájem hlídali. On přemýšlel rychle a zaútočil v pravý čas a správným způsobem. Měl nohy na to, aby získal náskok. Závodil chytře. Určitě je ale jeho výkon docela překvapivý.“

-MS-          Foto: Bahrain-Merida Pro Cycling Team